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Mujeres referees avanzan yardas en el emparrillado

Las jueces de futbol americano, Gabriela Martínez y Vanessa Gaona, consideraron que hay un cambio positivo en la percepción del arbitraje femenil, aunque falta camino por recorrer.

Con el paso de los años las mujeres han conquistado un lugar preponderante en actividades que antes se consideraban únicas del género masculino, y hoy en día se viven momentos sin precedentes en la inclusión de las mujeres en el futbol americano, ya que tienen la posibilidad de jugar equipado y demostrar su dominio del reglamento de juego, lo cual les genera optimismo para convertirse en referees, así lo consideró Gabriela Martínez García, primera mujer en ser juez de un partido de play off  de la National Association of Intercollegiate Athletics (asociación compuesta por 287 instituciones universitarias de Estados Unidos, Canadá y Bahamas, que cuenta con un torneo de futbol americano), en una charla transmitida por Facebook Deporte UNAM.

“Vemos mujeres, en diferentes estados de México, que ahora tienen la posibilidad de jugar equipado y ya no solamente flag football, entonces, conocen más acerca del reglamento de futbol americano, de la esencia del juego, y les nacen las ganas de ser árbitro. Empiezan a ver que sí se puede y avanzan. Eso ha hecho que los mismos coaches empiecen a comprender que ya no es la ‘mujer-árbitro’ sino que es un profesional más en el emparrillado. Eso hace la diferencia y sí ha habido mucho avance”, afirmó Martínez García.

Un evento crucial para el progreso del jueceo femenino de futbol americano se dio en el Tazón Azteca del 2016, en el cual la Organización Nacional Estudiantil de Fútbol Americano (ONEFA) incluyó en la plantilla arbitral a cuatro mujeres. Vanessa Gaona Rodríguez, oficial en la temporada 2019 de la Woman’s Football Alliance, actualmente miembro de la Broward Football Official Association en Florida, Estados Unidos, fue una de ellas y dijo que “el Tazón Azteca del 2016 permitió hacer notar que la liga está promoviendo la inclusión de las mujeres. Sí existe un cambio: el respeto hacia la mujer en el campo, el ser reconocidas como oficiales y con las mismas capacidades que un oficial hombre”.

Hasta hace unos años, el futbol americano continuaba siendo considerado como un deporte para hombres, era inconcebible que las mujeres participaran como jugadoras, como entrenadoras o como oficiales, sin embargo, en palabras de Gabriela Martínez, la realidad ya es distinta. “No voy a decir que estamos al 100 por ciento, que tenemos todas las facilidades del mundo, pero sí, ya hay árbitros más conscientes. El cómo te hacen sentir ha mejorado mucho, por eso muchas chicas ya se están animando a ser árbitros, porque ya no te encuentras, por ejemplo, a coaches que te reclamen por el hecho de ser mujer y que te cuestionen qué estás haciendo ahí”, aseveró.

La juez de cancha Martínez García agregó que “sigue diciéndose que las mujeres no sabemos de arbitraje o que sólo lo hacemos por moda, pero sabemos que tenemos el mismo entendimiento de las reglas y lo demostramos dentro del campo. Al darse cuenta de esto, muchos entrenadores han empezado a creer que las mujeres sí tienen cabida en este mundo de hombres”.

Por su parte, Juan Carlos Villegas Martínez, fundador del colegio de árbitros de futbol americano Réferis A. C., reveló que, cuando la mujer empezó a incursionar en el arbitraje, quienes menos querían que eso sucediera eran los referees hombres, ya que tenían miedo a perder oportunidades laborales. Sin embargo, la visión de figuras importantes influyó para apoyar la inclusión de género. “El hecho de que el presidente de la liga más importante de México apoyara el proyecto, permitió que muchos de nosotros y de la gente en el gremio, abriéramos los ojos, las puertas y la mente para que ellas pudieran entrar”, destacó.

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