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Por vez primera, se suspende el Día del comic gratuito.

Cada año, el primer fin de semana de mayo se celebra en gran parte del mundo el Free Comic Book Day (FCBD) o Día del comic gratuito. Esta tradición se llevó a cabo por primera vez en el año de 2002, con motivo de la llegada a las salas de cine de la primera película de Spider-Man, dirigida por Sam Raimi y que llevaba en los papeles protagónicos a Tobey Maguire (Spider-Man/ Peter Parker), Kirsten Dunst (Mary Jane Watson), Willem Dafoe (Green Goblin/ Norman Osborn) y James Franco (Harry Osborn). Desde entonces se ha realizado el evento ininterrumpidamente… hasta 2020.

La iniciativa se originó como una idea para atraer nuevos lectores al mundo del comic. Las películas de superhéroes comenzaban a ser un fenómeno y la industria necesitaba llegar a más gente en el medio impreso, de donde parten la mayoría de estos seres. La propuesta del mayorista Joe Field fue apoyada por el entonces editor y cofundador de Image Comics, Jim Valentino, quien planteó como fecha para el regalo masivo de comics, el fin de semana de estreno de Spider-Man.

Las editoriales publicarían miles de ejemplares que serían regalados en tiendas de comics y entradas a salas de cine para provocar que los asistentes se interesaran por ahondar en uno de los medios más creativos. El primer sábado en que se realizó fue el 4 de mayo de 2002.

El FCBD fue creciendo año con año y se convirtió también en una plataforma de promoción para los eventos de verano. En la industria del comic, las dos principales editoriales (DC y Marvel) llevan a cabo cada año un evento de verano de grandes proporciones cuyas historias dictan el rumbo a seguir durante los siguientes meses y en el que intervienen sus principales personajes. Estos “eventos” también son denominados crossovers (o x-overs) dado que se entrelaza varios títulos. La historia principal, por lo regular, se publica en una miniserie que funge como columna vertebral.

Desde hace tiempo se supo que en 2020 difícilmente se realizaría el FCBD dadas las circunstancias del planeta. La buena noticia es que el Día del comic gratuito no ha sido cancelado, sino pospuesto hasta que las condiciones lo permitan.

Por otro lado, desde que la industria del comic surgió hace 80 años, las revistas no habían dejado de publicarse. Este año, es la primera vez que los comics han dejado de distribuirse. Y aunque los más pesimistas aseguran que es el fin de la industria, también se sabe que esto no es más que un alto momentáneo. En Estados Unidos, distribuidoras y editoriales trabajan con el staff necesario, mientras que la mayoría de las tiendas de comics se encuentran cerradas.

Abril de 2020 fue un mes como ningún otro. El 23 de marzo se anunció que el miércoles 1 de abril no habría comics nuevos por primera vez en la historia, pese a que ya están impresos. Lo que se frenaría de inmediato sería la distribución. El último miércoles en que llegaron títulos nuevos fue el 25 de marzo.

Ahora, en mayo, siguen sin llegar los comics nuevos a las tiendas. Y no habrá FCBD 2020 en mayo -que sería este sábado 2-, más los involucrados buscan formas alternativas para continuar creando, distribuyendo y claro, generando ganacias.

Se dice que Diamond Inc., la distribuidora principal –y prácticamente monopólica- de comics en el mundo, abrirá de nuevo el 20 de mayo de 2020. Editoriales como DC, por otro lado, buscan nuevos distribuidores para llegar antes a librerías, servicios como Amazon y tiendas de autoservicios en lo que se antoja como un conflicto de poder.

La página web de Diamond se da la noticia que Marvel comenzará de nuevo el 27 de mayo con sólo un puñado de títulos, tanteando el mercado, para regresar de lleno en junio.

De ser así, y tomando en cuenta que abril tuvo 5 semanas, los comics se habrían retrasado un total de 8 semanas para regresar a la novena, prácticamente dos meses detenidos. Un hecho histórico, como muchos de los que estamos viviendo por todo el orbe.

El retraso obligará a las editoriales a reestructurar su plan de publicación; probablemente se cancelen prematuramente los títulos de menor venta, algunos otros tengan periodicidad quincenal por uno o dos meses (generalmente salen cada mes) y los eventos de DC y Marvel se agenden para el otoño en vez del verano.

Finalmente, el Día del comic gratuito 2020 podría agendarse para el último fin de semana de octubre, coincidiendo con otro evento en el que se regalan comics al público: el HalloweenFest. Esta es una iniciativa similar en la que las tiendas regalan comics especiales en sustitución a los tradicionales dulces.

Mientras todo vuelve a la normalidad y por si te interesa leer algún comic, los servicios de envío como Amazon y Mercado Libre tiene buenas propuestas, tanto en inglés como en español, así como servicios digitales tales como Comixology o Marvel Unlimited, a las que puedes suscribirte para leer una infinidad de comics por tan sólo 10 dólares al mes. Estos dos últimos ofrecen sus títulos en inglés, por lo que es buena oportunidad para practicarlo un poco en caso de que ese sea tu interés. Y por lo pronto, los fanáticos esperan poder tener en sus manos los ansiados comics a finales de mayo.

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Iñigo Pérez

Casi 25 años en medios de comunicación, fanático del comic (desde antes de que fueran "cool"), de la música (desde cuando escucharla caminando por la calle era todo un lujo), de la televisión y del cine (desde que, para poder ver tu película favorita, tenías que grabarla de la tele con pedacitos de comerciales de Gansito o Lili Ledy).

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